PARTNERSCHAFT

Die Intimität im Alter verstehen

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Was wissen Sie über Ihren eigenen Körper? (Foto: Kevin Grieve on Unsplash)

Jeder, der ein paar Falten oder graue Haare hat, kann es bezeugen: Der Körper verändert sich mit zunehmendem Alter. Alles am Körper. Der Sex ist mit 60 vielleicht nicht mehr wie mit 30, aber zahlreiche Studien belegen, dass das Interesse am Sex oft bis ins hohe Alter andauert. So wie hoffentlich jede körperliche Aktivität.

Eine amerikanische Studie im «New England Journal of Medicine» zeigte, dass die Mehrheit der 50plus im Alter zwischen 65 und 74 Jahren sexuell aktiv ist.

In Grossbritannien berichtet die English Longitudinal Study of Ageing (ELSA), dass 41 Prozent der nicht alleinstehenden, 80-jährigen Frauen im vergangenen Jahr Sexh atten.

Eine Umfrage eines kanadischen Kondomherstellers unter 2400 Kanadiern im mittleren Lebensalter ergab, dass die älteste Gruppe (55-59) die gleiche Freude am Sex hatte wie die jüngste (40-44). Das fortschreitende Alter hält niemanden zurück.

Aber der ältere Körper ist anders. Und um später im Leben sexuell aktiv zu bleiben, müssen möglicherweise Anpassungen vorgenommen, Behandlungen gesucht oder der Verstand geweitet werden.

"Liebe machen bedeutet, die Gefühle für seinen Partner auf physische Weise auszudrücken. Es könnte Geschlechtsverkehr, aber es könnte auch andere Aktivitäten beinhalten", sagt Dr. E. Sandra Byers, Professorin und Vorsitzende der Abteilung für Psychologie an der University of New Brunswick, die sich mit Sexualität und Altern beschäftigt hat. "Man muss nur Wege finden, sich gegenseitig zu verwöhnen und sich dabei wohl zu fühlen."

Das Verlangen könne auch nachlassen, wenn die Beziehung angespannt sei - etwas, das oft übersehen werde, sagt Byers.

«Ich sehe Paare, die nach einer medizinischen Erklärung für ein sexuelles Problem suchen, aber es hat die ganze Zeit Streit miteinander. Wer wird das Verlangen nach jemandem verspüren, mit dem er nicht zurechtkommt?»

Wissen ist die halbe Miete. «Während des ganzen Lebens sollte man wissen, was mit seinem Körper passiert und warum», sagt Roselle Paulsen, Leiterin des Sexuality Education Resource Centre (SERC) in Manitoba.

«Das reduziert Ängste und hilft, sich wohler zu fühlen." Die Kommunikation in einer Beziehung, sagt sie, sei ebenfalls wichtig.

«Finden Sie heraus, was Sie und Ihr Partner erotisch finden. Führen Sie diese Gespräche.»

Psychologie-Professorin Byers: «Die Leute müssen neue sexuelle Drehbücher schreiben, neue Wege der Liebe, die für beide Seiten angenehm sind, die für beide Partner funktionieren.»

Die Hormongleichung

Der Mann
Die Fähigkeit, sich zu konzentrieren und zu planen, wird durch das Absinken des Testosteronspiegels verändert, sagt Dr. Jack Barkin, ein Urologe aus Toronto, und visuelle Reize können weniger effektiv sein: «Ein sexy Bild zu betrachten, löst vielleicht keine Reaktion mehr aus».

Auch die sexuelle Leistungsfähigkeit wird jetzt durch psychischen Stress stärker beeinträchtigt.

Und weil der Testosteronspiegel nach 50 um ein Prozent pro Jahr sinkt, führt dies auch zu vermindertem Verlangen, einer Verringerung der Muskelmasse und einer Zunahme des Körperfetts.

BIs zur Erektion dauert es länger und sie ist weniger steif. (Die Ejakulation kann auch länger dauern, was Spass machen kann.) Erektionen können während der sexuellen Aktivität mehrmals kommen und gehen.

«Penis-in-Vagina-Verkehr muss nicht das A und O sein», sagt Paulsen. «Sex kann bedeuten, was immer das Paar will, solange es sich wohl fühlt und will.» 

Für Männer, die Schwierigkeiten haben, Erektionen zu bekommen, helfen Therapien wie PDE5-Hemmer (Viagra und andere), Injektionen oder Vakuumgeräte.

Sprechen Sie mit Ihrem Hausarzt oder Urologen. «Männer wollen immer noch nicht über ihre Probleme sprechen, obwohl wir Ärzte ihnen helfen können und sie Hilfe wollen», sagt Barkin.

«Wir können den Alterungsprozess nicht umkehren, aber wir können definitiv Optionen anbieten, ob medizinisch, körperlich oder emotional, um ihnen zu helfen, eine befriedigende sexuelle Aktivität zu haben.»

Die Frau
Östrogenproduktion sinkt in den Wechseljahren. Vaginale Gewebe werden dünner, sind schneller gereizt und produzieren weniger Feuchtigkeit.

Die Vagina wird weniger dehnbar. Obwohl das sexuelle Verlangen von mehreren Faktoren beeinflusst werde, gebe es auch einen natürlichen Rückgang durch Alterung und Wechseljahre, sagt Dr. Wendy Wolfman, Direktorin der Menopausenklinik am Mount Sinai Hospital in Toronto. 

Die Lösung bildet das Östrogen, das Sie verloren haben. «Es kann einen Teil der Feuchtigkeit und Elastizität wiederherstellen», sagt Wolfman.

«Da die Vagina exquisit auf Östrogen reagiert, reagiert sie auf eine sichere, lokale niedrig dosierte Östrogentherapie mithilfe einer niedrig dosierten Tablette, Creme oder einem Ring. Auch gut, wenn systemische Östrogene über Pillen, Gele oder Pflaster verwendet werden.» 

Helfen Sie Ihrer Haut, indem Sie atmungsaktive Baumwollunterwäsche tragen und waschen Sie sowohl Ihre Unterwäsche mit milder, parfümfreier Seife.

Vaginale Gelées mit Hyaluronsäure können bei Trockenheit helfen. Einige Frauen verwenden Kokosöl. Gleitgel ist sehr hilfreich und schützt auch das Kondom vor dem Platzen.

Seine Symptome
Die Prostata vergrössert sich mit zunehmendem Alter und behindert bei 65 Prozent der Männer über 50 Jahren das Wasserlassen.

Symptome wie Häufigkeit, Dringlichkeit, Inkontinenz und Infektionen können den Sex und das Selbstvertrauen beeinträchtigen.

Prostatavergrösserung und Erektionsstörungen scheinen ebenfalls miteinander verbunden zu sein, so dass, wenn erektile Disfunktion ein Problem wird, Sie es so schnell wie möglich überprüfen lassen sollten.

Behandeln Sie die Symptome der Prostata. «Oft, wenn wir die Entleerungsfunktion mit Medikamenten verbessern können, können wir auch die Erektionen verbessern», sagt Barkin.

Ihre Symptome
Auch Frauen können im Alter eine gewisse Harninkontinenz haben, die oft mit geschwächten Blasen- oder Beckenbodenmuskeln zusammenhängt, die manchmal durch Schwangerschaft, Geburt und Wechseljahre verursacht werden.

Für Männer wie für Frauen kann ein Mangel an körperlicher Aktivität, Fettleibigkeit oder, naja, einfach nur normales Altern der Grund dafür sein.

Es gibt auch Produkte, die Sie vaginal einsetzen können, um den Urinabgang zu blockieren, aber die Spontaneität leidet natürlich.

Je nach Ursache kann eine Physiotherapie zur Stärkung des Beckenbodens helfen, aber es ist wichtig, mit Ihrem Gesundheitsprofi zu klären, was die Ursache sein könnte.

Diabetes, Fettleibigkeit, hoher Cholesterinspiegel und Herz-Kreislauf-Erkrankungen werden bei älteren Männern und Frauen immer häufiger.

Und alles kann den Blutfluss behindern und Ihre sexuelle Reaktion beeinträchtigen. «Diabetes hat bei sexueller Aktivität zwei dramatische Auswirkungen, weil es sowohl die Nerven als auch die Blutgefässe betrifft», sagt Barkin.

Wenn man fettleibig ist kann der Akt, körperlich schwieriger sein, weil man einfach nicht nah genug an den Partner herankommt.

Natürlich schagen Ärzte eine Gewichtsabnahme, eine bessere Ernährung und Bewegung vor.

«Mehr aerobe Aktivität wird die Durchblutung und Sauerstoffversorgung erhöhen», sagt Barkin.

Sind Sie zurückhaltend mit Alkohol, weil er Sie müde macht und Ihre Reaktionszeit verlangsamt. 

Bestimmte Medikamente wie Antidepressiva und Blutdruckmittel können die sexuelle Leistungsfähigkeit oder das Verlangen beeinträchtigen.

Fragen Sie Ihren Arzt nach Nebenwirkungen. Es ist möglich, das Medikament oder die Dosis zu modifizieren, um die Auswirkungen zu verringern.

Wenn Sie eine körperliche Behinderung wie Arthritis haben oder einen Schlaganfall erlitten haben, experimentieren Sie mit verschiedenen Hilfsmitteln und Positionen.

«Ist es angenehmer, zusammen in der Badewanne zu sein? Oder mit Stützkissen zu arbeiten? Es geht darum, kreativ zu sein und etwas auszuprobieren, das funktioniert», sagt Paulsen.

Unter das Messer für das Sexualleben?

Für Menschen, die sich danach sehnen, ihre Geschlechtsteile gegen neuere Modelle einzutauschen, ist eine Operation eine Option.

Wenn es darum geht, altersbedingte Veränderungen operativ zu behandeln, um Ihr Sexualleben zu verbessern, ist eine Operation eher keine Option. 

Einige Schönheitschirurgen bieten Vaginoplastiken an, auch bekannt als "Vagina Straffung" für Frauen, die das Gefühl haben, dass ihre erschlafften Vaginas ihre sexuelle Funktion beeinträchtigen.

Allerdings sind die Fachgesellschaften vorsichtig und besorgt und verweisen auf einen Mangel an langfristiger Forschung zu Sicherheit und Wirksamkeit.

Wie bei allen Operationen kann es auch bei diesen Operationen zu ernsthaften Risiken kommen, und ohne klaren Nutzennachweis empfehlen die medizinischen Experten diese nicht.

Tatsächlich warnt die Society of Obstetricians and Gynecologists of Canada davor, dass es wenig Beweise dafür gibt, dass eine Operation an der Vagina tatsächlich Ihr Vergnügen - oder Ihr Selbstwertgefühl - steigern wird.

Auch ältere Männer, die aufgrund von erhöhtem Bauchfett oder mangelndem Blutfluss eine leichte Schrumpfung bemerken, sollten sich von sogenannten Verbesserungsverfahren fernhalten.

Diese Operationen schaden oft mehr als sie nützen, sagt der Urologe Jack Barkin, und die Sexualmedizinische Gesellschaft Nordamerikas hält sie für «experimentell».

Einige kanadische Kliniken bieten sogar Fettunterspritzungen an, um das Glied zu vergrössern, aber das birgt auch ernste Risiken, einschliesslich Infektionen und Narbenbildung.

«Es gibt keine Möglichkeit, einen Penis länger zu machen als er ist», fügt Barkin hinzu.

Mit anderen Worten, Herren, es ist nicht die Grösse – es ist die Art und Weise, wie man das Geschlechtsteil benutzt, die zählt.